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Martin Seligman: de la indefensión aprendida a la Psicología Positiva

Si tenemos que elegir un nombre principal dentro de la Psicología Positiva sin duda este sería Martin Seligman. Podemos decir que este fue su decidido impulsor inicial y que hoy sigue siendo una de sus figuras mas relevantes.

Seligman durante muchos años se dedicó tanto a la docencia como a investigación en la Universidad de Pennsilvania, así como igualmente a la terapia. Por otro lado, llegó a ser Presidente de la American Psychologist Association, la organización que reune a muchos psicólogos estadounidenses, desde donde impulsó de manera decidida la PsiPos.

En este artículo vamos a ver su evolución desde sus primeras aportaciones en la teoría de la indefensión aprendida llegando a su dedicación a la psicología positiva, con todo aquello que más nos pueden servir como profesionales de la psicología y terapeutas. Vamos a por ello.

Martin Seligman y la indefensión aprendida.

Seligman comenzó sus investigaciones en el campo de la depresión. Concretamente, su primera dedicación fue la creación de modelos en animales, específicamente en ratones. Realizó numerosos experimentos obteniendo información sobre procesos de aprendizaje y su relación con el estado de ánimo.

Mención aparte merece una de las principales aportaciones de Seligman, la teoría de la indefensión aprendida. Así, la teoría de la indefensión aprendida es hoy día uno de los principales mecanismos explicativos de la depresión.

Esta teoría nos dice que un ser humano o animal puede haber aprendido acomportarse de una forma tendente a la pasividad, acompañado de la sensación subjetiva de no poder hacer nada y que no responde a pesar de que existen oportunidades reales de cambiar la situación aversiva. Esta puede ser sufrir un malestar, un castigo, pensamientos molestos o un conjunto amplio de cosas que no le gustan.

Así, se tratan de evitar las circunstancias desagradables o mediante la obtención de recompensas positivas. Sin embargo, estas no suelen funcionar con lo cual se refuerza la indefensión.

martin seligman

Seligman de risas

La teoría de indefensión aprendida se ha relacionado con depresión clínica y otros  trastornos que correlacionan de la percepción de ausencia de control sobre el resultado de una situación. Personalmente bien lo he podido comprobar en la consulta; un signo claro aquí son verbalizaciones tipo “esto no puedo superarlo”, “la situación x es imposible de cambiar” u otras como “no hay nada que pueda hacer”.

Como ves, todos ellos son pensamientos claramente de todo o nada; te sonarán los pensamientos de los que habla Albert Ellis o las creencias distorsionadas de Beck.

Aquí tienes un vídeo con un ejemplo práctico en la creación de la indefensión aprendida, rápidamente y en una clase entera de estudiantes:

Sin embargo, tras casi una veintena de años trabajando en estos temas en pensamiento de Seligman evolucionó.

Hay casos en lo que la teoría no se cumple, por ejemplo en personas que parecen resistir absolutamente siempre en las dificultades. Además, estudiando el “espectro negativo” tanto de las emociones, pensamientos o conducta se deja de lado el igualmente presente e importante, el positivo.

Y una razón más con la que estoy muy de acuerdo, que cita Seligman: es más agradable, reconfortante y divertido estudiar lo positivo que lo negativo 🙂

Martin Seligman y la Psicología Positiva.

Junto con un nutrido grupo de profesores – investigadores, Seligman empezó a mover los hilos para crear una agenda de trabajo que protenciara todo aquello que la Psicología había ido olvidando a lo largo de su trayectoria.

De ahí surgió el trabajo del propio Seligman y Peterson sobre las fortalezas personales, el de Mihail Csikszentmihalyi sobre el fluir, el de Rashid y Parks con aplicaciones en psicoterapia, Barbara Fredickson sobre emociones positivas, y el de tantos otros.

Una imagen – en este caso un vídeo – vale más que mil palabras, por eso te dejo con este que es más que interesante para que veas algo de su trayectoria así como del surgimiento de la Psicología Positiva:

 

Libros de Martin Seligman.

Me gustan especialmente los libros de Martin Seligman ya que tienen dos virtudes que no siempre se encuentran en representantes del ámbito academico; por un lado tienen rigor científico se citan muchas investigaciones, por otro son muy amenos y divulgativos.

Aquí tienes recopilados los libros que Seligman ha publicado, por orden cronológico.

Indefensión (1991).

Con todos los conocimientos e investigaciones sobre la teoría de la indefensión aprendida  y su relación con los trastornos del espectro depresivo.

La auténtica felicidad (2003).

Este es el libro que supuso el lanzamiento oficial de la Psicología Positiva. Por ejemplo aquí se nos da la versión inicial de la teoría de la felicidad, que avanzó hacia la teoría del bienestar más adelante.

Aprenda Optimismo: haga de la vida una experiencia maravillosa (2006).

En este libro se reflejan nuevas investigaciones y nuevos conocimientos de esta ciencia en plena evolución.

Niños optimistas: cómo crear las bases para una existencia feliz (2011).

Uno de los centros de interés de Seligman se haya en la educación de los más pequeños. Este es un libro muy práctico centrado en este tema.

La vida que florece (2011).

Su último publicado, especialmente interesante ya que nos muestra las aportaciones de la psicología positiva actualizadas y aplicadas a una gran cantidad de contextos, desde el crecimiento postraumático a programas educativos reales basados en la Psicología Positiva.

Página web de Martin Seligman.

Esta sería la web donde podemos encontrar más presencia de Martin Seligman. Perteneciente a la UPenn, Universidad de Pennsilvania, es toda una central de recursos sobre Psicología Positiva.

Profesionalmente debo decir que me ha proporcionado una cantidad enorme de ayuda. ¿Qué podrás encontrar en ella? Desde una central de cuestionarios gratuitos a formaciones a enlaces a webs interesantes sobre psicología positiva.

Martin Seligman en pdf.

Si quieres descargarte un resumen en pdf de este artículo y guardarlo en tu ordenador o compartirlo, no tienes más que hacer aquí aqui: Seligman.

Espero que este artículo te haya enriquecido profesionalmente y sobre todo que te haya motivado a saber más sobre la PsiPos, si aún conocías poco de ella, así como de los trabajos de Seligman que fueron evolucionando con el tiempo. ¡un positivo abrazo!

Quién es Seligman

¿Quien es Martin Seligman?

El doctor en Psicología Martin Seligman es uno de los principales investigadores y escritores sobre Psicología Positiva a nivel mundial y su primer impulsor.

Profesor de la universidad de Pennsilvania y Director de su Departamento en Psicología, ha sido Presidente de la American Psychological Association, aprovechando durante su cargo para impulsar la Psicología Positiva y su reconocimiento.

Seligman centró su primera etapa de dedicación profesional en la depresión y formuló la teoría de la indefensión aprendida, para años después centrar sus esfuerzos en la investigación y divulgación de la Psicología Positiva.

Igualmente ha escrito numerosos libros sobre psicología positiva muy populares, como por ejemplo Aprenda optimismo, La auténtica felicidad y La vida que florece.

Diccionario de Psicología Positiva.

Fortalezas personales (I) Las 24 fortalezas.

Desde hace más de una década la Psicología Positiva viene enfatizando una forma de estudiar la naturaleza humana basada en nuestros puntos fuertes, más que en las patologías y disfuncionalidades.

Este enfoque centrado en las fortalezas ha constituido una revolución en la forma de abordar la personalidad y la conducta humana, y marca distancia con el enfoque de la psicología tradicional, orientada más en los problemas humanos y en cómo resolverlos, en manejar las debilidades.

En lo profesional, a mi realmente me modificó a mejora mi manera de trabajar con las persoas, además multiplicando mi eficacia terapéutica. En no sólo curar lo que es disfuncional; con énfasis en lo patológico, si no también reforzando el lado positivo del ser humano, más allá de una visión sombría y pesimista de la naturaleza y comportamiento humano.

A veces solo hay que saber mirar en nuestro interior

Al respecto los psicólogos Martín Seligman y Chris Peterson se preguntaron: “¿Por qué si existe una clasificación de los trastornos mentales, no lo hay de las fortalezas humanas?”. A tal efecto propusieron un esquema de clasificación de las virtudes y fortalezas para facilitar la creación de estrategias de evaluación.

En este artículo veremos a fondo cuáles con las fortalezas, sus familias, como medirlas y recursos para saber más.

¿Qué son las fortalezas personales?

Para Seligman y Peterson el concepto de “virtud o fortaleza” está referido a aquellas capacidades que pueden adquirirse a través de la voluntad, los cuales representan rasgos positivos de la personalidad. Pensemos en la enorme trascendencia de este concepto para la educación para la salud y la prevención, dado que nos invita a trabajar en todos los factores protección y no sólo en los de riesgo.

Vale la pena resaltar también el esfuerzo realizado por estos autores, quienes diseñaron un instrumento de medida de las fortalezas humanas, basándose en una clasificación de los recursos positivos del individuo. Es fundamental dominarlo bien si queremos aplicar la psicología positiva y esto lo enseñamos en Aprende Psicología Positiva.

Para ello diseñaron el Inventario de fortalezas (VIA). Este es un cuestionario de 240 ítems con 5 posibles respuestas cada uno, que mide el grado en que un individuo posee cada una de las 24 fortalezas y virtudes que han sido desarrolladas por el Values in Action Institute bajo la dirección de los propios Seligman y Peterson. Podeis hacer el test online aqui en la web de Authentic Happiness.

Familias de fortalezas personales y sus definiciones.

Las 24 fortalezas que mide el VIA se agrupan en 6 categorías:

I Sabiduría y conocimiento:

1.Curiosidad, interés por el mundo.

La curiosidad hace interesarse por diferentes experiencias de forma continuada. Implica el reconocimiento activo y la búsqueda de oportunidades a modo de reto y la búsqueda de nuevos conocimientos. Para saber más: definición de Curiosidad y Abrete a la curiosidad y a nuevas experiencias.

2.Amor por el conocimiento y el aprendizaje.

El amor al aprendizaje implica estudiar con entusiasmo nuevas habilidades, temas y campos de conocimiento. Las personas con esta fortaleza disfrutan el compromiso cognitivo de adquirir nuevas habilidades o satisfacer su curiosidad, incluso cuando los beneficios materiales del aprendizaje pueden no estar disponibles de inmediato. Para saber más: Amor por el aprendizaje, eficaz y entretenido y Learn: fortalezas en acción.

3.Juicio, pensamiento crítico.

La mentalidad abierta es pensar examinando algo de todas las formas posibles. Implica la voluntad de considerar evidencias contra las propias creencias, planes y metas, y revisarlos si es necesario.

4.Ingenio, originalidad.

El ingenio es el proceso de usar la originalidad de uno para diseñar maneras de contribuir positivamente a la propia vida o las vidas de otros. Tal originalidad puede variar desde el ingenio cotidiano hasta el trabajo innovador que alcanza reconocimientos.

5.Perspectiva.

La perspectiva, que a menudo se llama sabiduría, es distinta de la inteligencia y implica un nivel superior de conocimiento y juicio. Esta fortaleza implica ser capaz de proporcionar sabiduría consejo a otros.

II Coraje:

6.Valentía.

La valentía es la capacidad de actuar para ayudar a los demás a pesar de riesgos importantes o de peligros. Esta fortaleza permite a las personas evitar la intimidación de las amenazas, los desafíos o el dolor asociado con el intento de hacer buenas obras. Los actos valientes se llevan a cabo voluntariamente con pleno conocimiento del adversidad potencial involucrada. Para saber más: Sobre la valentía y cómo atreverte.

7.Perseverancia y diligencia.

La persistencia es la fuerza mental necesaria para continuar esforzándonos por nuestros objetivos frente a los obstáculos y retrocesos. Este tipo de perseverancia requiere dedicación, enfoque y paciencia. Para saber más: Pasión por aprender y la perseverancia y Persevera.

8.Integridad, honestidad.

La fuerza de la integridad se manifiesta diciendo la verdad y presentándose uno mismo de una manera genuina. Una persona de integridad es abierta y honesta acerca de su propio pensamientos, sentimientos y responsabilidades, teniendo cuidado de no engañar a través de acciones u omisiones.

9.Vitalidad y pasión por las cosas.

La pasión por la vida es una orientación de vida marcada por una tendencia hacia disponer de energía, vivacidad, emoción y energía. Una persona vital vive la vida como una aventura a la que acercarse con entusiasmo.

III Humanidad:

10.Capacidad de amar y ser amado.

Esta fortaleza permite a las personas poner su confianza en los demás y convertirlos en una prioridad para tomar decisiones. Experimentan una sensación de profundo satisfacción a través de su devoción por los demás.

 11.Bondad.

La bondad consiste en hacer favores y buenas obras para otros sin la expectativa de un beneficio personal. Esta fuerza requiere respeto por los demás pero también incluye afecto emocional. La gente amable encuentra alegría en el acto de dar y ayudar a otras personas, independientemente de su grado de parentesco o similitud.

 12.Inteligencia personal y social.

Las personas socialmente inteligentes son conscientes de las emociones e intenciones de ellos mismos y de los demás. No importa cuál sea la situación social, intentan hacer que todos los involucrados se sientan cómodos y valorados.

 IV Justicia:

13.Ciudadanía, civismo.

La ciudadanía implica trabajar como miembro de un grupo para el bien común. Las personas con esta fortaleza son leales a las organizaciones de las cuales son miembros, listos para hacer sacrificios personales por sus vecinos. Para saber más: Lealtad, 10 puntos clave.

14.Sentido de la justicia, equidad.

La justicia implica tratar a todos de acuerdo con los ideales universales de igualdad y justicia. Las personas justas no dejan que sus sentimientos personales desvíen sus decisiones morales o éticas sobre otros, sino que dependen de un amplio conjunto de valores morales.

15. Liderazgo.

El liderazgo es el proceso de motivar, dirigir y coordinar a los miembros de un grupo para lograr un objetivo común. Los líderes asumen un papel dominante en la interacción social, pero un liderazgo efectivo requiere escuchar las opiniones y sentimientos de los otros miembros del grupo tanto como implica activos dirección. Para saber más: Liderazgo positivo.

16.Capacidad de perdonar, misericordia.

Esta fortaleza implica perdonar a los que nos han ofendido u ofendido. El perdón implica aceptar las deficiencias de los demás, darle a las personas una segunda oportunidad, y poner a un lado la tentación de guardar rencor o comportarse vengativamente.

 V Moderación:

17. Modestia, humildad.

La humildad y la modestia implican dejar que las fortalezas y logros de uno hablen por ellos mismos. Las personas con esta fuerza no necesitan tener baja autoestima, sino simplemente evitar buscando el centro de atención y considerándose a sí mismos como mejores que otros.

18.Prudencia, cautela.

La prudencia es una orientación práctica hacia objetivos futuros. Implica tener cuidado acerca de las opciones, no asumir riesgos indebidos y tener en cuenta los objetivos a largo plazo al tomar decisiones a corto plazo.

19.Auto-control, auto-regulación.

La autorregulación es el proceso de ejercer control sobre uno mismo con el fin de alcanzar metas o cumplir con los estándares. Las personas autorreguladas pueden controlar las respuestas instintivas como la agresión y la impulsividad, respondiendo en cambio según los estándares preconcebidos de comportamiento.

VI Trascendencia:

20.Apreciación de la belleza y la excelencia.

Las personas con un aprecio por la belleza sienten un sobrecogimiento en lo que ven y observan a su alrededor. Se complacen en observar belleza física, las habilidades y talentos de otras personas, y la belleza inherente a la virtud y la moralidad.

21.Gratitud.

La gratitud es la conciencia y el agradecimiento por las cosas buenas de la vida.Las personas toman tiempo para expresar agradecimiento y contemplar todo lo que se les ha dado en la vida.

 22.Esperanza, proyección hacia el futuro.

La esperanza es la expectativa de que las cosas buenas sucederá en el futuro Las personas con esperanzas confían en que sus esfuerzos para alcanzar los objetivos futuros llevarán a su fruición Esta fortaleza hace que la gente espere lo mejor de sí misma y de los demás. Para saber más: Hoy es un nuevo día.

23.Sentido del humor.

El humor implica disfrutar de la risa, burlas amistosas y llevar felicidad a los demás. Las personas con esta fortaleza ven el lado luminoso de la vida en muchas situaciones, encontrando cosas para alegrarse en lugar de dejar que la adversidad los deprima. Para saber más: definición de Sentido del humor

24.Espiritualidad, fe.

La espiritualidad es una parte universal de la experiencia humana involucrando el conocimiento del lugar de uno dentro del esquema de cosas más grande. Puede incluir pero no se limita a creencia y práctica religiosa.

 

Como medir las fortalezas personales: el cuestionario VIA.

Existe una versión corta, pero yo te recomiendo la ersión online. Esta se puede hacer desde la web de abajo ocn la ventaja de que se uardan online los resultados.

Cumplimentar el cuestionario VIA es sencillo si sigues esta serie de pasos:

– Entra en la web de la Universidad de Pennsilvania dedicada a la Psicología Positiva, Authentic Happiness.
– Selecciona arriba a la derecha el Español  como idioma.
– En los menús de arriba selecciona “Cuestionarios” – “Cuestionario VIA de fortalezas personales”
– Regístrate en la web con tu nombre y email. Esto es importante que lo anotes, ya que posteriormente te permitirá entrar de nuevo a hacer más tests y a ver tus resultados.
– Completa las preguntas del cuestionario.

Tras ello tendrás los resultados del mismo, ordenados de la fortaleza más presente en ti a la que menos. ¡Ya tienes el primer paso! Si quieres saber más tras este, este es tu artículo: Conocer las fortalezas.

Cómo trabajar con las fortalezas personales.

Para dar el paso siguiente te voy a dar dos grandes recursos, donde lo trabajamos al detalle. Así, puedes utilizar este artículo como base y luego pasar a los otros, donde trabajé el cómo utilizarlas más a fondo y por ello te remito a ellos.

Cómo trabajar con las fortalezas personales en la consulta.

En la web de Psiky publiqué un extenso artículo al respecto. Para todos los usos más clínicos y terapéuticos.

Taller online sobre Psicología Positiva.

En nuestra formación online Aprende Psicología Positiva vas a poder encontrar fichas completas sobre cómo trabajar con las fortalezas personales individualmente y en grupo, con hoja de ruta para ello así como una versión escrita abreviada del cuestionario VIA.

En conclusión, las fortalezas personales nos dan una cantidad enorme de recursos a la hora de poder trabajar con nuestros pacientes o clientes. Vale la pena conocerlas para así multiplicar nuestros recursos terapéuticos 😉

Antoni

pd.- si quieres ir mucho más rápido y preguntar sin compromiso cómo podemos trabajar juntos el que domines la Psicología Positiva Aplicada, puedes contactarme personalmente en el +34669787915 o en contacta@antonimartinezpsicologo.com